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  欧州:現地代理人(ドイツ:5ヶ所,英国:2ヶ所)、JETROデュッセルドルフと顧客企業の欧州事務所を訪問  
                                                    2016年7月3日~7月10日  
     
   7月上旬にドイツと英国の現地代理人や、お世話になっている日本企業の欧州事務所等を訪問してきました。  
  日本企業のお客様からは欧州の審査遅延に対する方策や、コストを抑えた出願手続きを要望されることが多いこと、  
  また弊所ではEPO(European Patent Office:欧州特許庁)において一定数の異議申立(全て特許権者側)に対応  
  していること、更には統一特許(Unitary Patent)の導入も近い将来に予想されることなどから、この機会に  
  現地代理人と直接お会いして意見交換をしてきました。  
     
   出張直前の6/23には英国EU離脱(いわゆるBrexit)の国民投票の結果が判明したり、テロも欧州各地で起こって  
  いたりと少し不穏な気配もありましたが、実際に面談でお会いした方々は、これらの状況に必要以上に動揺すること  
  なく、将来の展望を真剣に考えておられました。日本のマスメディアの報道では窺い知ることのできない、現状を  
  冷静に受け止めている現地の方々の思いを感じた次第です。  
   
   まずドイツでは、ミュンヘンとデュッセルドルフを訪問しました。ミュンヘンにはEPOとDPMA(Deutshce Patent und
  Markenamt:ドイツ特許商標庁)があるため、ドイツ国内の多くの代理人はミュンヘンに本部を置いています。  
  今回、ミュンヘンでは4ヶ所の代理人を訪問しましたが、欧州の特許実務について建設的な意見が交わされ、  
  大きな収穫があったと思います。特にEPOでは特許の明細書の記載要件や補正要件が厳しいため、権利化後の係争  
  にも耐えうる明細書の作成指針は参考になりました。また、EPOやDPMAの建物も訪問しました。EPOの異議申立  
  における口頭審理の部屋は、ガラス張りで外部通路から中の様子が丸見えであり、EPOでは透明性・客観性を  
  意識した審理が行われている印象を強く受けました。一方、EPOのカフェテリアでコーヒーを飲む予定でしたが、  
    「事前に許可を得ていない関係者は、たとえ欧州弁理士が同行していても入庁を許可しない」とEPOの建物内に  
    我々日本人は入れず、EPOの規則重視の姿勢も肌で感じました。  
       
     
           
     デュッセルドルフでは、1ヶ所の代理人、JETROデュッセルドルフと顧客企業の欧州事務所を訪問しました。  
    デュッセルドルフの裁判所は、特許権者に有利な判決をする傾向があることで有名で、係争に関する意見交換を  
    することができました。また、JETROが旗振り役で、日本企業を対象にドイツでもIPG(Intellectual Property Group:  
    知的財産に関するグループ)が本年2016年2月に立ち上げられたとのことであり、今後、現地の日系企業の情報  
    交換が活発になるものと予想されます。  
     
     
   
     ドイツを離れ、英国のロンドンでは2ヶ所の代理人を訪問しました。ホットな話題であるいわゆるBrexitに対しては、  
    「知的財産の面では、特に心配はしていない」と冷静なコメントを頂きました。理由としましては、英国弁理士に  
    加えて欧州弁理士の資格を持っている方々が多くいることや、もともと英国は島国のため、かなりマイペースで  
    独立的な考えが多いことが挙げられると思います。  
   
     最後になりますが、今回の出張では、欧州の最新の実務情報を仕入れ、また、現地代理人とのパイプも  
    強化できましたので、欧州実務に関するお問い合わせがありましたら、弊所までご一報下さい。  
   
   
                                              2016年7月29日 所長弁理士 小泉 妙子
                                                             弁理士 窪田 稚之
                                                             弁理士 新井 宏
   
     
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